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美国化学品泄漏 30万人断水

    美国西弗吉尼亚州首府查尔斯顿1月9日发生化学物质泄漏事件,导致公共水源受到污染,9个县进入紧急状态。

    1月13日,已连续5天没有安全自来水可用的逾30万居民终于等来好消息,经过持续的清洗和检测,部分地区用水禁令得以解除。5天来,当地居民被警告自来水不能饮用,也不能用来洗澡、刷牙、洗碗和洗衣服,受污染的水只能用来冲马桶和灭火。

    事件起源
    化学品公司储罐泄漏,污染饮用水源

    1月9日早晨,查尔斯顿卡纳瓦县的居民闻到空气中有一种类似甘草精的气味。卡纳瓦县消防队和州环境保护部门当天追踪到气味来源,为埃尔克河沿岸一个容量为3.5万加仑(1加仑约合3.8升)的储罐。化学物质从储罐四周受污染的区域溢出,再经由土壤渗入地下水。泄漏发生在距西弗吉尼亚州美国供水公司一英里(约1.6千米)的河流上游地区。这一公司经营着西弗吉尼亚州最大的水处理厂。

    在1月9日下午确认自来水受到污染之后,查尔斯顿的9个县发布了用水禁令。居民被警告家中自来水唯一能用来冲厕所,学校、餐厅、宾馆和其他商业场所被迫关门。

    泄漏的化学物质学名为4-甲基环乙烷甲醇,在煤炭工业中用于洗煤。4-甲基环乙烷甲醇可能导致人恶心、头晕、呕吐,对皮肤和眼睛有刺激。

    发生泄漏的是自由工业公司,这家公司位于查尔斯顿,为采矿、钢铁和水泥行业生产特用化学品。自由工业公司轻描淡写地描述这种化学物质对健康的影响,说它“毒性非常、非常低”,对公众没有危害。西弗吉尼亚州美国供水公司和政府官员则持不同态度,用水禁令就是明证。

    自由工业公司总经理加里·萨瑟恩表示,有多少4-甲基环乙烷甲醇被泄漏,目前仍在测算中,已知的是不超过3.5万加仑。西弗吉尼亚州州长汤布林表示泄漏量最多为5000加仑。“自从发现泄漏以来,我们的团队24小时连轴转,以控制泄漏,防止进一步污染。”萨瑟恩说。

    造成影响
    生活不便,医院忙碌,人群多恐慌

    尽管健康部门官员表示,尚未收到这种化学物质导致疾病暴发的消息,但这一事件造成了很大的影响。

    居民在商店门口排起了长队,很快瓶装水存货就被抢购一空。“这真可笑。没有地方买水,水都卖完了。”在一家沃尔玛商场买到了最后一瓶水的杰米·库克说。“我不确定我还能忍受多久不洗澡,这让人无法忍受。”蒂娜·玫甚至考虑离开镇上去别处过周末。

    这一紧急事件产生的连锁反应还包括,州最高法院和一些县的法庭关门,西弗吉尼亚州立大学停课,商业也受到影响,这一地区的15家麦当劳餐厅关门。

    在禁令发布之后,来医院就诊的人数大为增加。卡纳瓦县县长肯特·卡波说,911急救中心在禁令发布4-5个小时之内就接到了超过1000个电话,其中24个需要紧急医疗服务。“我们的急诊室十分忙碌,而有的人并无大碍,也没有症状出现。”查尔斯顿医疗中心表示。

    一位名为丹尼尔·斯图加特的居民起诉美国供水公司和自由工业公司。他的肾移植手术取消了,这一事件“使他不得不承受肾衰竭以及其他医疗损害造成的透析和疼痛”。西弗吉尼亚州美国供水公司“未能拿出一个合适的应急响应计划,”斯图加特声称,而自由工业公司“未能适当地储存其化学物质”。美国供水公司对此给出了回应:“我们当下关注的重点不在诉讼上,我们的重点在于为客户供应安全、充足的水。”

    应对措施
    第一时间遏制泄漏,提供充足纯净水

    西弗吉尼亚州环境保护部门在向自由工业公司发布“停止作业令”数小时之后,下令其将11个地上储罐中的内容物取出,直到消除泄漏影响并证明储罐足够安全,否则不能向其中填入任何物质。

    在宣布9个县进入紧急状态之后,州长汤布林督促民众互相留意,尤其是老人和小孩。为此,他1月10日晚在国会上呼吁人们将瓶装水、消毒杀菌剂、液态婴儿配方奶粉、纸和塑料盘子以及器皿,提供给有需要的人,作为商场、教堂、中学、娱乐中心和消防部门给水站之外的补充。

    美国联邦政府也参与进来。美国总统奥巴马签署了一份紧急声明,授权联邦应急管理中心协调赈灾行动。联邦应急管理中心1月10日向这一地区派发了75辆卡车,每辆携带约4900加仑的水。汤布林表示,这些瓶装水来自很多企业的捐赠,起到了很大的作用。西弗吉尼亚州美国供水公司也派出12辆装满纯净水的卡车,还有4拖车的瓶装水。

    截至1月13日,根据跨机构小组的检测,水源中的化学物质含量一直在下降,当局在确保所有样本24小时之内测试指标均处于安全范围后,才宣布可以部分解除用水禁令,近200家杂货店、餐厅、超市和药店已获准重新开门营业。西弗吉尼亚州美国供水公司总裁麦金泰尔指出,居民在重新使用自来水之前要先用水冲洗所有管道,清理和解禁整个供水系统可能还需要几天时间。

    检察官布斯·古德温表示,他和其他联邦机构正在调查事故原因,即使是无意的泄漏也有可能违反刑法,但尚无法断言自由工业公司是否将面临犯罪指控。

    美国西弗吉尼亚州首府查尔斯顿发生化学物质泄漏事件后,西弗吉尼亚州卡纳瓦县居民排队接水。(来源:中国环境报)

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